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网龙CEO熊立:AI技术让未来教育以学习者为中心

发布日期:2020-03-13

导语

说到AI技术,无论是在“抗疫”前线还是在复工潮涌动的各大人流密集场所,都展现了其独特的魅力——比如,AI辅助诊断系统可提高新冠肺炎的检测效率、红外测温仪可迅速识别出人群中的高温个体、AI追踪技术可准确还原确诊病例活动轨迹。作为一项被不断提及却又未能被广泛应用的新兴技术,AI在特殊时期发挥的作用不可小觑,这也引来人们对此项技术新一轮的关注。

在教育领域,AI可谓是持续升温的热词,因此也衍生了“AI+教育”,或者人工智能教育这些专属名词(下文统称“AI+教育”)。所谓的“AI+教育”,是基于深度学习、大数据、虚拟现实等新一代信息技术,构建以学习者为中心,贯穿教育流程各环节的智能化教育环境,实现人才培养更加多元、更加精准、更加个性化的新型教育模式。其中,打造智能化教育环境是过程,实现人才培养的多元化和个性化是结果。

01

谁在下“AI+教育”这盘棋?

我国的 “AI+教育”起步较晚,但是发展迅速,这离不开国家政策的支持。2017年3月,“人工智能”首次被写入全国政府工作报告,意味着人工智能已上升为国家战略,以BAT为首的科技企业陆续发布各自的人工智能发展战略;2018年4月2日,教育部印发《高等学校人工智能创新行动计划》,提出要加快人工智能在教育领域的创新应用,紧接着4月13日,教育部印发《教育信息化2.0行动计划》,提出了教育信息化的新方向,彼时,已经陆续有科技企业将人工智能与教育产品相结合;2019年初,党中央国务院发布了《中国教育现代化2035》,对“AI+教育”做出了明确部署,“AI+教育”进入全面发展阶段。

“AI+教育”的迅速发展当然也得益于各种企业在该领域的争相投入。目前可以看到的是,参与到该领域的公司可大致分成四类,一类是以新东方和好未来为代表的教育类公司,他们凭借丰富的市场经验,打造了最符合当下用户需求的产品;第二类是以腾讯和网易为代表的互联网公司,拥有丰富的流量和场景数据,用技术赋能“AI+教育”;第三类是以科大讯飞为代表的AI技术提供商,此类公司擅长在某一技术领域不断深耕;最后一类是以阿里云为代表的计算平台提供者,专注于计算平台的建设以提供算力支持。

02

网龙是一家

没有老师的教育公司

是否存在第五类的“AI+教育”的企业?作为国内老牌游戏厂商,自2010年开始涉足教育领域的网龙进入了我们的视线。与新东方、好未来不同,网龙并不直面教师与学生,而是针对B端用户的需求,为其打造整体的教学解决方案,这包括教学硬件和软件、教学资源,以及技术运维、培训服务等,当然,网龙的AI教育产品也会根据用户需求,搭载于整体教学解决方案的各个场景当中。

1999年,网龙网络公司成立,并以互联网游戏起家,推出了多款网游。借助游戏业务持续带来稳健的现金流,网龙开始了新的布局。2010年,网龙成立教育业务子品牌“网龙华渔教育”。

2013年,网龙以19亿美元的价格将91无线出售给百度,创下当时国内互联网产业最高并购记录。靠着这笔资金,在接下来的时间里,网龙全力加码在线教育产品,大规模向在线教育应用平台拓展。并在2015年并购了全球智能教育硬件厂商普罗米休斯,开始触及全球100多个国家和地区的用户群体。

网龙网络公司研发中心

抛开在游戏领域所积累的技术不谈,网龙目前已拥有大量的教育信息化相关技术储备,包括教育大数据、人工智能、虚拟现实等。“这些技术为教育创新提供了无限可能。我们希望将这些先进技术应用在教育环境改善、教学方法创新、教育资源生产等方面,推动教育互动性及参与度,实现更有效果的教育。”网龙CEO熊立如是说。

03

网龙的AI布局

网龙创始人兼董事长刘德建在今年年初提出全年发展愿景:“2020年是网龙的AI年。”虽然网龙早已深耕AI技术且得以成功应用,但是可以看到网龙要发展“AI+教育”的决心,所以也许可以理解为,2020年将是网龙AI能力集中迸发的一年。

其实,早在2010年,网龙便成立了大数据与人工智能实验室,以加强“AI+教育”研发团队的建设,2017年参与组建互联网教育智能技术及应用国家工程实验室,积极探索AI技术研发。同时还与哈佛大学、华东师范大学、华中师范大学等达成战略合作,共同深耕智慧教育领域多维度的探索。可见,网龙的AI布局已久,那么接下来的发展如何?

从网龙目前发展较为成熟的几款拳头产品来看,并没有拘泥于教育全流程的某一环节,例如101教育PPT集中于教师的备授课,普罗米休斯互动大屏侧重于提升课堂体验和教学效率,Edmodo打通了学生、教师、家长、管理人员之间的连接,填充了教育产品在“管理”环节发力的空白;从整体的教育业务布局来看,网龙的业务规划是覆盖人生各阶段的教育业务,从学前、K12、高等教育、职业培训、企业培训再到非学历及终身教育,从目前的产品来看,也确实实现了这种业务布局。所以,也很难想象网龙会像其它公司那样,集中于某一学龄段的用户去研发针对性的爆款。回归正题,可以得出的结论是,网龙的“AI+教育”不会按部就班,宏观来讲,它会利用自身AI赋能所有教学场景,具体来说,网龙的AI教育产品将体现在教育全流程的每一个环节。

04

网龙的AI能力

网龙CEO熊立介绍,目前,网龙已经完成所有K12阶段学习目标和知识点的拆解,拆解出的140万个学习目标覆盖了9大学科。它和百度百科最大的差别是所有的分析和解释,全部是按照如何让学生理解学习目标和知识点编制的。“这140万个学习目标,是网龙AI+教育体系的发展基础。”他说。

互联网教育智能技术及应用国家工程实验室副主任、网龙网络公司首席执行官熊立博士

在此基础上,网龙开发了一系列与AI结合的教育工具和优质教学资源。在AI+教育工具方面,网龙研发了101教育PPT-AI助教,它拥有李白、阿基米德、拿破仑等千变万化的“人设”,AI助教具备先进的智能语音控制功能,可根据老师语音指令开启产品的部分功能,还可以与学生互动问答,全方位辅助老师教学。配合AI助教,网龙还打造了AI+教育硬件产品——教育服务机器人,这款机器人拥有控制中枢,能够构建场景逻辑,拥有智能视觉、语音技术,可以根据人的语音指令来做动作,也可以通过手机端和人们互动,同时提供教育、照护、监考和安防等功能。AI助教和教育机器人从软硬件两方面,全方位辅助、配合老师打造与众不同的“双师课堂”,让老师有精力做更有效率的教育。

101教育PPT-AI助教拥有李白、阿基米德、拿破仑等千变万化的“人设”

在AI+教育资源方面,网龙聚合AI、3D等技术,研发了101电子课本和101虚拟实验室等产品。前者是网龙华渔教育出品的智能教材学习平台,应用3D、AI等技术,根据K12学生学习习惯,将纸质课本转化成一款集阅读、释义、评测、互动于一体的数字化课本。产品内置了趣味的AI功能,以AI虚拟形象陪伴学生学习,激发学生探索欲望,提升学习体验。后者则全面覆盖中学物理、化学、生物和小学科学等学科,以独创的仿真实验引擎高度还原实验现象与过程,实现安全可逆的沉浸教学,内置AI助教进行智能指导,以个性化AI测评机制,进行在线实时的实操步骤式指导、知识讲解、错误提醒纠错。当操作不符合实验操作标准时或触发危险现象时,AI助教会提醒学生错误原因并进行合理引导。

网龙打造的尼古拉•特斯拉人形机器人

此外,网龙近年来的一系列收购也让它的AI能力得以扩充。例如,2015年收购以智能语音技术研发见长的苏州驰声信息科技有限公司。驰声是一家领先的专注于国内教育产业的智能语音技术提供商,致力于用语音技术改变语言学习方式。目前驰声的语音评测技术不仅被国内外语言教育行业巨头们广泛采用,而且被运用在中高考等英语听说考试中,帮助了多个地区的教育主管部门实现口语考试的自动化评估,保证了考试的公平公正。再如,2018年收购全球学习社区Edmodo,该平台具备AI内容推荐系统,可以协助教师为每位学生定制个性化的教学。这也标志着网龙全球化布局再下一城,AI+教育战略迈出了坚实的一步。

05

“AI+教育”的未来

虽然在现有的体制下,教育表现出强烈的结果导向,但是教育行业参与者们对于教育过程的丰富性、互动性、体验性的探索从未停歇,虽然“AI+教育”也注重过程且目前的效果尚未体现,但是网龙乃至整个行业致力于做“AI+教育”,却是本着改善教育成果的目标出发。

网龙CEO熊立曾对AI教育的未来方向表达了自己的看法,他表示:“随着AI技术的不断发展,可以预见未来的学习将更趋向于社交化学习,并且以现在的教师-教材为中心转向以学习者为中心,学习不再是个人化的知识技能获得,而是成为学习者之间的社区化互动,教师将作为高级学习者共同参与学习过程。因此,把新技术和教育应用场景相结合,将AI技术应用在教学的练习、作业、测评、考试、批改的阶段,把老师从大量重复性工作中解放出来,让他们可以花更多时间在‘育人’上,这将是未来‘AI+教育’的重要探索方向。”

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